¿Qué tienen en común una tira de asado y una bufanda de lana?

¿Que ambas son picantes si les ponés pimienta? ¿Que ambas son alargadas? ¿Que se te pueden quemar si las dejás mucho rato en la parrilla? ¿Que ambas han sido usadas por Lady Gaga en sus apariciones públicas? Si, todo eso es cierto, ¡pero aun hay más!

Encuentre las siete diferencias

Encuentre las siete diferencias (imágenes de internet)

 Este post participa en la Edición XXXV (Edición del Br) del  Carnaval de Química,
cuyo anfitrión es 
Ángel Rodríguez (@1797Angelen su blog CIENCIA PARA TODOS

 

 

Todo lo que nos rodea, todo lo que ocupa un lugar en el espacio, incluyendo el asado y las bufandas, está formado por materia y esa materia está formada por átomos y moléculas. Pero esto no es un clásico caso de “qué tiene que ver chorizo con bicicleta”, sino que tienen más en común de lo que te imaginás.

 

Redoblantes por favor…

 

 

La bufanda está hecha de lana y el asado de músculo, pero mirando con más detenimiento, están hechos de lo mismo. Y no me refiero a lo mismo como en “átomos”, sino que a nivel molecular son bastante parecidas. Las dos están hechas de un tipo particular de moléculas que se llaman proteínas.

 

La carne, como ya sabemos de leer revistas del corazón (digo, no, yo no… una amiga que lee esas revistas, ella me contó) está hecha de proteínas. La lana es el pelo de la oveja, que también está hecho de proteínas.

Mmmm... lana

Hamburguesa con cero calorías (imagen de internet)

 

¿Pero por qué no son iguales, si están hechas de lo mismo?

Bueno, para eso tenemos que pensar un poco en cómo están hechas éstas moléculas. Las proteínas son cadenas de aminoácidos, que son moléculas más chiquitas, y sus propiedades dependen del orden y la cantidad de esos aminoácidos. En ese sentido, las proteínas son como las palabras. Están formadas de unidades más pequeñas (letras en las palabras, aminoácidos en las proteínas) y, dependiendo de cuántas de esas unidades haya y en qué orden estén, forman cosas diferentes y tienen funciones diferentes: no es lo mismo “casa” que “saca” que “cazafantasmas”, lo mismo sucede con las proteínas.

 

Para terminar, seguro te estás preguntando por qué no se puede comer el buzo de la abuela (o tal vez soy sólo yo). Es por la misma razón que no se puede comer esponja de aluminio ni papel. Si bien podemos digerir un montón de proteínas diferentes, la queratina (proteína que forma el pelo) no es una de ellas, así que la próxima vez que busquen un aperitivo original, mejor piensen en sopa de camarón, ¡hey!

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